6th annual Donald Blake Center Academic Conference

April 12-14, 2022

Race and Belonging: Latinx Experiences in the PNW
We plan to thematically focus on race and belonging in the Walla Walla valley for our 2022, 2023, and 2024 conferences, highlighting different topics and populations each year. The consideration of race in Walla Walla and/or Eastern Washington is an underdeveloped site of study, so we plan to highlight existing scholarship that includes a regional focus. For the 2022 conference, we are specifically focusing on the experiences of Latinx people.

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Raza y Pertenencia: Experiencias Latinx en el PNW
Planeamos enfocarnos temáticamente en la raza y la pertenencia en el valle de Walla Walla para nuestras conferencias de 2022, 2023 y 2024, destacando diferentes temas y poblaciones cada año. La consideración de la raza en Walla Walla y/o el este de Washington es un sitio de estudio subdesarrollado, por lo que planeamos resaltar la beca existente que incluye un enfoque regional. Para la conferencia de 2022, nos estamos enfocando específicamente en las experiencias de las personas Latinx.

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Guadalupe Gamboa and Michael Fox
WSU Manuscripts, Archives, and Special Collections

 

Keynote Speakers

On Tuesday, April 12, at 11:00 a.m., Guadalupe Gamboa and Michael Fox will present “Fight in Fields: The Farmworkers Struggle for Economic and Social Justice in Washington State.”
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Guadalupe Gamboa
In June 19, 1971 Lupe Gamboa changed WA history by refusing to leave  Rogers Walla Walla labor camp where he had previously been invited by migrant workers who sought help with payment of their wages.  When he and his lawyer, Michael Fox, were asked to leave the premises by a supervisory employee, they refused to leave and were arrested and convicted of criminal trespass in Walla Walla District court. This conviction was overturned by a unanimous WA Supreme Court in State v. Fox signaling the start of organizational and legal challenges to a feudal like era where farmworkers were openly denied equal protection of the law.  Lupe and Mike will talk about their role in this continuing fight against structural racism and for farmworker justice.

Michael Fox
Michael Fox is a retired civil rights and labor lawyer. He began representing farm workers in the Yakima Valley in 1970, and kept at it, in one way or another, until 1988, when he was appointed as a Judge on the King County Superior Court. He served on the bench until 2011, when he retired. He came out of retirement in 2016, when Franklin County hired him as a Special Deputy Coroner to assist in the conduct of an Inquest into the “officer involved shooting” death of Antonio Zambrano Montes, a Mexican farm worker, in Pasco in early 2015. He served as a Judge on the Tulalip Tribal Court during 2017. He’s now fully retired.

Mike describes his sudden immersion in representing farm workers as a “life changing experience”. In 1970, there were very few Hispanic lawyers in Washington. He was 26 years old, a year out of law school, and, in his own words, “very inexperienced”. He had studied Spanish in high school and college at Cornell University and had worked in the Civil Rights Movement while at the University of Virginia School of Law. In June, 1971, Lupe and Mike were arrested at the Rogers Walla Walla Labor Camp on Lateral B outside Walla Walla. They were convicted of criminal trespassing. The Washington State Supreme Court ultimately reversed and vacated their sentences. This opinion has been the legal basis for organizers, lawyers, migrant assistance workers, and religious workers to enter Washington farm labor housing areas for the last 49 years.

Oradores principales

El martes 12 de abril a las 11:00 a.m., Guadalupe Gamboa y Michael Fox presentarán “Fight in Fields: The Farmworkers Struggle for Economic and Social Justice in Washington State.”
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Guadalupe Gamboa 
El 19 de junio de 1971, Lupe Gamboa cambió la historia de WA al negarse a irse del campo de trabajo de Rogers Walla Walla, donde había sido invitado previamente por trabajadores migrantes que buscaban ayuda para el pago de sus salarios. Cuando un empleado supervisor les pidió a él y a su abogado, Michael Fox, que abandonaran las instalaciones, se negaron a hacerlo y fueron arrestados y condenados por allanamiento criminal en el tribunal del distrito de Walla Walla. Esta condena fue anulada por unanimidad de la Corte Suprema de WA en Estado v. Fox, lo que marca el comienzo de desafíos organizativos y legales a una era feudal en la que a los trabajadores agrícolas se les negaba abiertamente la igualdad de protección de la ley. Lupe y Mike hablarán sobre su papel en esta lucha continua contra el racismo estructural y por la justicia de los trabajadores agrícolas.

Michael Fox
Michael Fox es un retirado abogado de derechos civiles y laboral. Comenzó representando a los trabajadores agrícolas en el Valle de Yakima en 1970, y se mantuvo en eso, de una forma u otra, hasta 1988, cuando fue nombrado Juez del Tribunal Superior del Condado de King. Estuvo en el banco hasta 2011, cuando se retiró. Salió de su retiro en 2016, cuando el condado de Franklin lo contrató como forense adjunto especial para ayudar en la investigación judicial sobre la muerte del "oficial involucrado tiroteo" de Antonio Zambrano Montes, un trabajador agrícola mexicano, en Pasco a principios de 2015. Se desempeñó como juez en el Tribunal Tribal de Tulalip durante 2017. Él ahora está completamente retirado.

Mike describe su repentina inmersión en la representación de los trabajadores agrícolas como una "experiencia que cambia la vida". En 1970 había muy pocos abogados hispanos en Washington. Tenía 26 años, un año fuera de la facultad de derecho y, en sus propias palabras,“muy inexperto”. Había estudiado español en la escuela secundaria y el colegio en la Universidad de Cornell y había trabajado en el Movimiento de Derechos Civiles mientras estaba en la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia. En junio de 1971, Lupe y Mike fueron arrestados en el campo de trabajos forzados Rogers Walla Walla en el lateral B en las afueras de Walla Walla. Fueron condenados por allanamiento criminal. La Corte Suprema del Estado de Washington finalmente revocó y anuló sus sentencias. Esta opinión ha sido la base legal para que organizadores, abogados, trabajadores de asistencia a inmigrantes y trabajadores religiosos ingresen a las áreas de viviendas para trabajadores agrícolas de Washington durante los últimos 49 años.


Poner los Pies en la Tierra: Two Steps Beyond  An interactive walking tour featuring the stories of Estela Muro, Erika Silva, and Gustavo Reyna on Wednesday, April 13 4:00-5:30pm. Event begins at the Peterson Memorial Library located at Walla Walla University.* 

*Gather at the kiosk in front of the main entrance to the library. If possible, bring a charged smartphone and earbuds. 

Join The Listeners Project: Queremos Escucharte for a self-directed and interactive walking tour that navigates the stories of Latinx immigrants living in the Walla Walla Valley. Participants will listen to the recorded stories of Estela Muro, Erika Silva and Gustavo Reyna, walking with them through the struggles and demands that members of our community face day by day. Moments for reflection, dialog and exchange will be provided along the way.  

The Two Steps Beyond series is intended to challenge each of the walking-listeners to dig in depth about the issues that condition the experiences of members of the Latinx community inside and outside the United States.  

The experience will start at 4:00 pm, where in pairs, participants will be following a suggested walking path at the surroundings of the Walla Walla University, having the Peterson Memorial Library as a center point. The suggested path will be provided at the beginning of the event to each pair. Please provide a mobile device, i.e. smartphone, with access to the internet; and dress properly for a 2.5 miles walk.*  

*Accommodations regarding walking accessibility and device accessibility can be arranged at the kiosk during the event.  

Poner los Pies en la Tierra: Two Steps Beyond  Una caminata interactiva presentando las historias de Estela Muro, Erika Silva y Gustavo Reyna. Comienza Miércoles 13 de abril, 4:00-5:30pm, en la Biblioteca Peterson Memorial localizada en la Universidad de Walla Walla.* 

*El punto de encuentro es el kiosko que se encuentra frente a la entrada principal de la biblioteca. Si es posible, trae contigo un teléfono cargado y con acceso a internet, y audífonos.  

Únete a The Listeners Project: Queremos Escucharte para una caminata autodirigida e interactiva que navega las historias de migrantes Latinxs viviendo en el Valle de Walla Walla. Los participantes escucharán grabaciones de las historias de Estela Muro, Erika Silva y Gustavo Reyna, caminando con ellos a través de luchas y las demandas que los miembros de de nuestra comunidad enfrentan día a día. Momentos de reflección, diálogo e intercambio serán provistos a través del camino.  

La serie Two Steps Beyond pretende retar a cada uno de los participantes a indagar a profundidad acerca de los problemas que condicionan las experiencias de los miembros de la comunidad Latinx dentro y fuera de los Estados Unidos.  

La experiencia comenzará a las 4:00 pm, donde en parejas, los participantes seguirán un camino sugerido en los alrededores de la Universidad de Walla Walla, teniendo a la Biblioteca Peterson Memorial como punto central. El camino sugerido será proveído al inicio del evento a cada una de las parejas. Por favor, trae un dispositivo móvil, por ejemplo un teléfono, con acceso a internet: y vístete adecuadamente para una caminata de alrededor de 2.5 millas.* 

*Acomodaciones respecto a la accesibilidad de la caminata o la accesibilidad a dispositivos puede ser ordenada en el kiosko durante el evento.  


María Isabel Morales

On Wednesday, April 13, at 7:00 p.m., María Isabel Morales will present “Culture, Land, and Play: Listening to and Learning from Mexican American Children of Immigrants" in the Fine Arts Center Auditorium on Walla Walla University campus.
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María Isabel Morales
Dr. Maria Isabel Morales obtained a Bachelor of Arts degree in Interdisciplinary Studies (with an emphasis in Sociology, Chicanx Studies and Spanish) from Eastern Washington University.  She earned her PhD in Cultural Studies and Social Thought in Education from Washington State University. Her dissertation research, an exploratory Case Study of Mexican American children of (Im)migrants, shed light on the stories and experiences of migrant children working in cherry orchards in central Washington.

Dr. María Isabel Morales, a bilingual 1.5 generation immigrant, is the daughter, granddaughter, and great-granddaughter of Mexican (im)migrants. She draws from her own experiences and from family stories of guest worker programs, farm work, and border crossing journeys in her research and teaching.

She is currently an assistant professor at The Evergreen State College. She helps students learn cultural studies in education and Latinx studies. 

El miércoles 13 de abril, a las 7 p.m., María Isabel Morales presentará “Culture, Land, and Play: Listening to and Learning from Mexican American Children of Immigrants" en el Fine Arts Center Auditorium de Walla Walla University.
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María Isabel Morales
La Dra. María Isabel Morales obtuvo una Licenciatura en Artes en Estudios Interdisciplinarios (con énfasis en Sociología, Estudios chicanx y español) de la Universidad de Eastern Washington. Obtuvo su doctorado en Estudios Culturales y Pensamiento Social en Educación de la Universidad Estatal de Washington. Su investigación de disertación, un estudio de caso exploratorio de niños mexicoamericanos de (in)migrantes, arrojó luz sobre las historias y experiencias de niños migrantes que trabajan en huertos de cerezos en el centro de Washington.

La Dra. María Isabel Morales, una inmigrante bilingüe de 1.5 generaciones, es hija, nieta y bisnieta de (in)migrantes mexicanos. Ella se basa en sus propias experiencias y en historias familiares de programas de trabajadores invitados, trabajo agrícola y viajes de cruce de fronteras en su investigación y enseñanza.

Actualmente ella es profesora asistente en el Colegio del Estado de Evergreen. Ella ayuda estudiantes a aprender estudios culturales en educación y estudios Latinx.


Mario Jimenez Sifuentez

On Thursday, April 14, at 7:00 p.m., Mario Jimenez Sifuentez will give a presentation highlighting his book, "Of Forests and Fields: Mexican Labor in the pacific Northwest" in the Fine Arts Center Auditorium on Walla Walla University campus.
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Mario Jimenez Sifuentez
Dr. Mario Sifuentez is an Assistant Professor of History at the University of California, Merced. He received his BA, as well as his MA, from the University of Oregon in Ethnic Studies, and History. He completed his Ph.D. at Brown University in American Studies with a focus on immigration and labor. His book Of Forests and Fields: Mexican Labor in the Pacific Northwest (Rutgers University Press, 2016) analyzes the factors that brought ethnic Mexican immigrants to the Pacific Northwest and the ways in which immigrants responded to the labor conditions by demanding both labor rights and citizenship rights. He is also the co-author of “The Foundations of Modern Farm Worker Unionism:  From UFW to PCUN” in Labor’s New World: Essays on the Future of Working-Class America.  He is currently at work on his second project on water, food, and farmworkers in the California’s Central Valley.

El jueves 14 de abril, a las 7 p.m., Mario Jimenez Sifuentez realizará una presentación destacando su libro "Of Forests and Fields: Mexican Labor in the pacific Northwest" en el Fine Arts Center Auditorium de Walla Walla University
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Mario Jiménez Sifuentez
El Dr. Mario Sifuentez es Profesor Asistente de Historia en la Universidad de California, Merced. Recibió su BA, así como su MA, de la Universidad de Oregón en Estudios Étnicos e Historia. Completó su Ph.D. en la Universidad de Brown en Estudios Americanos con un enfoque en inmigración y trabajo. Su libro de Of Forests and Fields: Mexican Labor in the Pacific Northwest (Rutgers University Press, 2016) analiza los factores que trajeron inmigrantes étnicos mexicanos al noroeste del pacífico y las maneras en que los inmigrantes respondieron a las condiciones laborales exigiendo tanto derechos laborales como derechos de ciudadanía. También es coautor de “The Foundations of Modern Farm Worker Unionism: From UFW to PCUN” in Labor’s New World: Essays on the Future of Working-Class America. Corrientemente él está trabajando en su segundo proyecto sobre agua, comida y trabajadores agrícolas en el Valle Central de California.